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Dez 23 2011

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Weihnachtskomet begeistert Beobachter auf der Südhalbkugel

Ein Komet begeistert zur Zeit Beobachter auf der Südhalbkugel: Der am 27. November 2011 vom Australier Terry Lovejoy entdeckte Komet C/2011 W3 Lovejoy kam am 16. Dezember 2011 der Sonne bis auf 140.000 Kilometer nahe und hat diese dichte Annäherung sogar überlebt. Er gehört zur so genannten Kreutz-Gruppe, die eine Untergruppe der Sonnenkratzer (engl. Sungrazer) darstellt. Die Kreutz-Gruppe sind Kometen, die während ihres Perihels unserem Zentralgestirn sehr nahe kommen und vermutlich Fragmente eines sehr viel größeren Kometen sind, der vor Jahrhunderten auseinandergebrochen ist. Die enge Begegnung am 16. Dezember hat das gemeinsam von NASA und ESA betriebene Weltraumobservatorium SOHO mit ihrer Koronographenkamera LASCO C3 eindrucksvoll dokumentiert.

Auf den Bildern erkennt man, wie sich der Komet schnell der Sonne nähert. Durch die große Annäherung wurde sehr viel Staub und Gas freigesetzt, so dass die Koma des Schweifsterns stellenweise überbelichtet erscheint. Nur 20 Stunden nach seiner Perihelpassage konnte Komet Lovejoy als -3 mag helles Objekt rund 4 Grad von der Sonne entfernt sogar am Taghimmel aufgefunden werden!

Komet Lovejoy am 23. Dezember 2011, Port Lincoln, Australien © Lester Barnes, Spaceweather.com

Rund eine Woche nach seiner Sonnennähe ist die Koma des Kometen wieder deutlich schwächer geworden. Im Gegenzug kann sich der mehr als 15 Grad lange Staub- und Plasmaschweif wirklich sehen lassen. Dieser setzt sich gegenüber dem hellen Dämmerungshimmel deutlich ab. Sein Schweif ähnelt typischen Sonnenkreutzer-Kometen aus der Vergangenheit wie der Im Jahr 1965 erschienene Komet Ikeya-Seki.

Lovejoy geht zur Zeit rund eine Stunde vor Sonnenaufgang auf, ist aber zu unserem Nachteil nur von der Südhalbkugel der Erde aus zu sehen. Damit bekommen die Beobachter, knapp 5 Jahre nach Komet C/2006 P1 McNaught, eine weitere eindrucksvolle Kometenerscheinung zu Gesicht.

Und hier gibts noch ein Video des Kometen direkt von der ISS… 🙂

Weiterführende Links:

Ein Komet auf  Tuchfühlung mit der Sonne

Astrodicticum simplex – Komet Lovejoy überlebt seinen Besuch bei der Sonne
Himmelslichter – Komet Lovejoy hat überlebt!
Kometen.info – Komet C/2011 W3 Lovejoy
Cometography – C/2011 W3 Lovejoy
Astronomie.de – Forum
Astrotreff Südkurve – Komet Lovejoy

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